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土用の丑の日になぜうなぎを食べるのか?

公開日: : 最終更新日:2016/06/07 健康

夏の風物詩といえば土用の丑の日に鰻(うなぎ)、ですよね。ではなぜ夏の土用の丑の日にうなぎを食べるんでしょうか?

 

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土用というのは年に4回ある

土用とは暦で四立(立春、立夏、立秋、立冬)の直前にある約18日間の事を言います。

中国古来から伝わった陰陽五行説という暦の決まりごとの中で、木・火・金・水・土の要素をすべての物事が五行のどれかを意味しているという解釈があり、季節で言うと、春が「木」、夏が「火」、秋が「金」、冬が「水」の気を割り当てた際、土気の行き場所がなくなったため、季節の変わり目である四立の前に「土」を持ってきた ことが、土用のルーツです。

だから、それぞれの季節に、土用があるのです。

土用は季節の変わり目なので体調を崩しやすい、という昔からの云われがあります。

丑の日にうなぎって?

丑年があるように、日にも十二支が回っています。土用の丑の日というのが、土用の期間に来た「丑の日」という意味で、これも年に数回あります。土用が約18日で、日も12日で一回りするので、1つの土用の期間に丑の日が2回くることがたまにあります。夏の土用の丑の日が2回あった場合、たいてい最初の丑の日に、うなぎを食べる風習 があります。

2013年の夏の土用丑の日は、7月22日と8月3日の2回です。

丑の日にウナギを食べ始めた説はいくつかありますが、一番有名なのが、幕末の万能学者、平賀源内のところに鰻屋がやってきて、夏場にウナギが売れないので何とかしたい相談したところ「本日、土用丑の日」と書いた張り紙を張り出したら店が大繁盛した。という言い伝えがあります。

丑の日に「う」のつくものを食べると夏バテしないという風習 があったため、この風習が定着したことは、幕末のうなぎプロモーションがヒットしたとも言えるでしょう。

 

うなぎはビタミンA・B、タンパク質が豊富

夏は暑さのため食欲不振になりがちです。栄養もとれなくなり、そのせいで夏バテになってしまいます。夏にうなぎを食べることは、栄養面からも、消化が良いため胃腸に負担がかからないという面からも理にかなっており、とくに疲れに効くビタミンB を取れることが夏にうなぎを食べることが有効だと言えます。

ほかにビタミンBを含む食材は豚肉、卵、魚、大豆などです。

うなぎとともに取りたい夏野菜は、ゴーヤや、かぼちゃ、ピーマン など。一緒に食べて夏バテを予防してください。

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本当のうなぎの旬は秋~冬

うなぎ好きには当たり前の話ですが、脂ののったうなぎは、秋から冬が旬です。夏のうなぎはそれに比べたら、味が少し落ちてしまいます。

ですが、うなぎの蒲焼を炭火で焼いたときの焦げたタレの匂いは、食欲をそそります。夏の食欲のないときでも、うなぎ屋のあの匂いにつられて、つい食べたくなってしまいますよね。

うなぎ屋さんは、土用の丑の日がかきいれ時で、急に思い立ってうなぎ屋さんにいっても売り切れだったりしますよね。そんな時は腕のいい職人さんが焼いた蒲焼を、ネットで買っておいて 、その晩はゆっくりおうちでうな重を食べるというのも、良いもんです。

その日はうなぎ屋さんも大変込み合うし、待たされたりするので、おいしいうなぎを前もって買っておくというのも賢い方法ですよね。

こちら↓国産のおいしいうなぎの蒲焼、オススメです!

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