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脳の成長は年をとっても続く?

公開日: : 最終更新日:2016/06/07 健康

考える

人間の体の機能は、20~25歳くらがピークで、それ以降は下降するという考えが一般的です。

ですが、脳は、年をとっても脳細胞は増えるのです。

日ごろの小さな習慣で、脳を若返らせる方法を紹介します。

 

脳細胞はいくつになっても成長する

 

1998年にスウェーデンのエリクソン氏が

脳細胞はいくつになっても成長する 」という発表をしました。

それまでは年を取ったら、脳の機能も衰えると言われてきました。

 

現に、私たちの日常でも、「もう年だから」とか「言葉がなかなか出てこない」といった

愚痴めいた言い訳をしています。

正式に研究結果を発表されては、もう言い訳も通用しませんね。

 

脳の老化に関する間違い

 

脳は成長しない、という常識が、間違いだった事はわかりました。

ではこれはどう説明するのでしょうか?

 

●物忘れ、ど忘れが多くなってきた

これは、脳の能力の低下ではありません。

ど忘れとは、一度脳にしまわれた記憶が、うまく出てこないこと、を意味します。

うまく出てこないということは、アウトプットの経路が詰まっていることであり、

生活がマンネリ化してしまい、脳に新しい刺激を送っていないということです。

 

●若い人に比べ新しいことを覚えるのに時間がかかる

新しい記憶は、脳の海馬というところに入ります。

そこで、長く保存しておくべき記憶と、忘れてもいい記憶を分けるのですが、

それがうまくいかないと、記憶をとどめおくことができなくなります。

 

脳は使わない部分が、萎縮していくので、

海馬を活発にする習慣 を、日ごろから心がけることにより、改善していきます。

 

脳細胞を増やす3つのコツ

 

脳細胞を増やし、若い脳を保つ習慣を持ちましょう。

 

①運動する・楽器を演奏する

指は、脳の大脳皮質に影響を与えていると言われます。

指をよく動かす ことが、脳を若返らせることにつながります。

ウォーキングなど、同じリズムを繰り返す 動作は、

脳のストレスを取り除き、リラックス効果があります。

 

新しい趣味を持とうと、楽器を習い始めるケースも多いですが、

それらを総合すると、楽器を演奏するのは、とても理にかなっていると言えます。

  • 指を動かす
  • 同じリズムを刻む(練習をする)
  • 聴覚の刺激が脳に伝わる
  • 新しい事を覚えるため、脳が刺激される

音楽には興味がない、というのであれば、かえってストレスになってしまいますので、


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その場合は、定期的な運動をする事でも、同じ効果が期待できます。

 

いろんな楽器がありますが、ウクレレなどは、初心者からでも楽しめます。

初めてでも簡単に弾けるウクレレ講座の動画です。

 

②外出する

毎日の同じような生活が、考えることを遠ざけてしまいます。

年をとると、一日があっという間に過ぎていく、という感覚のことです。

 

いつもと違う道から通勤したり、異業種の集まり に積極的に参加したり、

まったく言葉がわからない国に旅行に行ったり、

興味があったがしていなかった、新しいことにチャレンジしたりして、

脳に刺激を与えれば、充実した時間が過ごせるし、脳も若返ります。

 

③頭を使う・勉強する

コンピュータープログラマーを年齢ごとに調査し、

「年輩プログラマーは、若い人に比べ新しい仕事についていくことが難しいか」

というテーマの研究を、ノースカロライナ州立大学が行いました。

 

その結果、年輩プログラマーは若い人よりも知識があり、

仕事のスキルも向上しているという結果が出ました。

 

新しいことを勉強したり、脳を使ったりすることは、脳を若返らせることにつながるのです。

「脳トレゲーム」や、興味を持った分野の資格の勉強を始めたりして、

積極的に考える習慣をつけましょう。

 

音読 も効果的です。

脳を活性化させる5つの方法として、

  1. 読む
  2. 触れる
  3. 書く
  4. 聴く
  5. 唱える

がありますが、音読は1・4・5の項目に該当します。

 

少し前にブームになった、脳のための「大人の塗り絵」「写経」

同じように複数の項目が該当しますね。

shakyou2

 

脳のためによくないことは?

 

それはストレス です。

 

日本人は、悪夢を見ることが多いという研究結果があります。

それは、寝る前に「今日の反省」をする癖があるからだそうです。

すると、寝ている間中、脳にストレスがかかってしまいます。

 

今日からは、寝る前に、「今日の出来事で良かったこと」を考えたり、

リラックスする音楽を聴いたり、気に入った写真集をのんびり眺めたり、

寝る直前には、ガヤガヤしたりバタバタしたりせずに(うるさいテレビ番組もダメ)

ゆったりとした時間を取って、寝るようにしましょう。

 

そして勉強がはかどる朝に早起きして

朝から勉強したり、運動したり、積極的に活動しましょう。

 

脳も気持も、ちょっとした心掛け次第で、若々しくいられるんですね!


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